¿Qué ver en Palm Springs?

Greater Palm Springs es un oasis alimentado por manantiales subterráneos, donde el desierto cobra vida. Situado a 2 horas por carretera de Los Angeles, al sur del Valle de Coachella en California y rodeado por varias cadenas montañosas (Sierra de Santa Rosa o Sierra de San Jacinto), en medio del desierto, Greater Palm Springs está formado por 9 ciudades; Desert Hot Springs, Palm Springs, Cathedral City, Rancho Mirage, Palm Desert, Indian Wells, La Quinta, Indio y Coachella.

 

Palm Springs es una de las mejores escapadas que hacer desde Los Angeles.

 

Palm Springs tiene un clima cálido durante todo el año. En verano es muy caluroso, pero el resto del año, cuando la mitad de California está nevada, aquí las temperaturas son templadas y muy agradables.

 

Rodeada de un inhóspito y precioso desierto, lleno de palmerales tropicales y altas montañas como telón de fondo, Palm Springs se ha convertido en un destino de ocio y diversión de primer orden.

 

Ya en los años 60, Palm Springs se convirtió en un refugio de muchas estrellas de Hollywood. Aquí conseguían la intimidad y privacidad que no tenían en la ciudad de Los Angeles, y además disfrutaban de un agradable clima en invierno, primavera y otoño. Eran legendarias las fiestas organizadas por Frank Sinatra, a las que acudían la flor y nata de Hollywood. Otros ilustres asiduos a Palm Springs fueron Elvis Presley y Marilyn Monroe. El glamour de las estrellas de Hollywood atrajo a gente adinerada que se construyeron fantásticas casas de veraneo, unas casas de estilo “Mid-Century Modern” de estilo futurista que hoy en día son objeto de interés para muchos amantes de la arquitectura. Palm Springs se convirtió rápidamente en uno de los destinos turísticos más distinguidos y elegantes de Estados Unidos.

 

Palm Springs pasó unos años de olvido en las décadas de los 80 y 90, pero con el inicio del siglo XXI, volvió a resurgir. Grandes promotoras construyeron una amplia oferta de viviendas, pero sobre todo, equipamientos de ocio como campos de golf, casinos, centros comerciales, etc. Hoy en día Palm Springs es uno de los destinos favoritos para jubilados que les gusta jugar a golf, amantes del shopping de lujo y jovenes que busca diversión los fines de semana. Palm Springs es la combinación perfecta entre Naturaleza y sofisticación, con un punto kitsch y retro hípster.

 

Greater Palm Springs es, con más de 50.000 piscinas, el lugar con más piscinas per cápita de Estados Unidos. En verano son muy populares las fiestas en las piscinas de los hoteles. Además, dispone también de más de 100 campos de golf y una amplia oferta de casinos.

 

Otro de los atractivos de la región es el desierto. Muchos músicos llegan a Palm Springs en busca de inspiración y tranquilidad para componer y grabar sus discos. El ejemplo más mítico fueron el grupo U2, que incluso publicaron un disco con el nombre del desierto “Joshua Tree”.

 

En los alrededores de Palm Springs se encuentran bastantes estudios de grabación. Uno de los más conocidos es “El Rancho de la luna”, donde suelen grabar grupos como Queen of the Stone Age, PJ Harvey o Dave Grohl (ex Nirvana).

Las 9 cosas más interesantes que ver y hacer en Palm Springs

1. El Festival de Música y Artes de Coachella

Coachella es uno de los festivales de música más conocidos de Estados Unidos. Cada mes de abril, desde el año 2001, la pequeña población de Indio, a las puertas del Parque Nacional Joshua Tree, acoge este multitudinario festival.

 

Si te gustan los macro festivales al aire libre y el espíritu de Woodstock, no te pierdas Coachella, es una de las grandes citas musicales del panorama internacional.

2. Visitar el Parque Nacional Joshua Tree

Este parque Nacional desértico se encuentra a unos 45 minutos en coche de Palm Springs. Su nombre se debe a la gran cantidad de cactus “Joshua Tree” que se encuentran en esta región. Este cactus es una variedad de agave que parece un árbol ya que su tronco crece a una gran altura y de sus ramas nacen hojas muy tupidas y puntiagudas.

 

Este parque nacional forma parte del mismo ecosistema del Death Valley y del desierto de Mojave.

 

Algunas de las actividades más populares que se pueden hacer en este parque son: caminatas por los senderos señalizados, excursiones a caballo, escalada en roca y observación de estrellas por la noche. Aquí la contaminación lumínica es muy escasa y se puede observar el firmamento con mucha claridad.

 

El paisaje del desierto de Joshua Tree es muy bonito. Es una localización muy habitual para películas, series y anuncios publicitarios. También para video clips musicales. Aquí han grabado los ya citados U2, Madonna o Red Hot Chili Peppers.

¿Dónde dormir en Joshua Tree?

Uno de los alojamientos más míticos para alojarse en el Parque Nacional Joshua Tree es el Harmony Motel, donde U2 se alojó en 1986 mientras componía las canciones de su disco “The Joshua Tree”, temas como “With or without you” o “Where the streets have no name” fueron creadas aquí... Este sencillo motel se encuentra en la carretera 29 de la localidad Twentynine Palms.

3. Subir en el Palm Springs Tramway

Se trata del mayor teleférico giratorio del mundo. Este va girando lentamente a medida que va ascendiendo las escarpadas laderas de la montaña hasta los 2.596 msnm. El teleférico recorre en 10 minutos 4 km sobre Chino Canyon hasta llegar a la cima del Monte San Jacinto, donde se encuentra la entrada al Parque Estatal Mount San Jacinto y desde donde parten multitud de senderos para los amantes del excursionismo.

 

Desde la cima hay unas vistas espectaculares de todo el valle de Coachella y la desértica región. También encontrareis varios restaurantes, una terraza observatorio y un museo de historia natural.

 

Más información en la web oficial

4. Visitar el Jardín Botánico Moorten y Cactarium

Creado en 1939 por Patricia y Chester Moorten, recolectaron diferentes tipos de plantas de California y de Guatemala para exponerlas en su jardín. Hoy en día, este jardín botánico cuenta con una superficie de 4.000 m2 y está especializado en cactus y plantas del desierto. Se trata de una bonita e interesante visita que hacer en Palm Springs.

5. Ir de Outlets en Palm Springs

Palm Springs está lleno de centros comerciales y Outlets. Hoy en día, Palm Springs es un destino muy apreciado para los amantes del shopping de productos de lujo.

 

Pero también encontrareis pequeñas galerías de arte. Rodeo Drive es una exclusiva zona de Palm Springs donde se encuentra la mayor concentración de galerías de arte del sur de California. Estas pequeñas galerías permiten un trato personal con los dueños, así como con los artistas expuestos cuando hay inauguraciones u otros eventos.

 

Los Outlets más conocidos en Palm Springs son Outlets Cabazón, Outlets Mall y Desert Hills Premium Outlets, donde encontrareis más de un centenar de tiendas de las principales marcas del sector Lujo; Prada, Gucci, Hugo Boss, Levi’s, YSL, Versace, etc.

6. Jugar a golf en Palm Springs

El Valle de Coachella es la meca del golf en California. Aquí encontrareis más de 100 campos de golf. Lo curioso de todo esto es que estos campos son zonas verdes en medio del desierto… ya os podeis imaginar el gasto en mantenimiento y agua que supone este montaje…

 

Estos campos de golf, varios de ellos de primera clase como los célebres PGA West Golf Club & Resort, Silver Rock Resort o The Quarry (en La Quinta) han sido diseñados por legendarios jugadores como Tom Fazio, Greg Norman o Jack Nicklaus.

 

A estos resorts (La Quinta, Rancho Mirage, etc.) vienen a pasar temporadas muchos jubilados amantes del golf.

 

Si te gusta jugar a golf, no dudes en venir a Palm Springs para practicar tu swing en alguno de estos fantásticos campos en medio del desierto.

7. Ir de fiesta en Palm Springs

Palm Springs es un destino de fiesta para la juventud del sur de California. Los fines de semana suelen celebrarse muchas fiestas, sobre todo alrededor de las piscinas de los hoteles, donde pinchan DJ’s de moda. Algunos de los hoteles más populares son Ace Hotel & Swim Club o Zoso Hotel de Hard Rock Hotels.

 

Muchos bares de copas ofrecen bebidas desérticas al aire libre. Sidebar en la Riviera dispone de grandes divanes para contemplar las estrellas mientras escuchas música y tomas una copa. Otros locales populares son Shangai Reds, Village Pub o Zelda’s Nightclub.

 

También se celebran espectáculos diversos (magia, música, etc.) en los Casinos de la zona.

8. La Ruta de las piscinas de Palm Springs

Como hemos comentado anteriormente, Palm Springs es la población con la mayor cantidad de piscinas per cápita de California. Disponer de una piscina en el Valle de Coachella es fundamental y diría yo que hasta vital, sobre todo en verano…

 

Si eres amante de las “pools” originales, puedes hacer una mini ruta para visitar alguna de las más interesantes piscinas de hoteles en Palm Springs. Estos son algunos de los visitables; Dive Palm Spring (inspirado en los alojamientos de la Riviera francesa de los años 60), Orbit in Hotel, Desert Riviera Hotel y Parker Palm Springs.

 

Existe también la posibilidad de utilizar estas piscinas y algunas instalaciones más en muchos hoteles que ofrecen pases diarios para la gente que no está hospedada (para los huéspedes es gratuito). Estos son algunos de los hoteles que ofrecen pases diarios; Ace Hotel & Swin Club, Hard Rock Hotel Palm Springs y The Saguaro. También Desert Hot Springs Spa Hotel ofrece un pase por 8 USD los fines de semana que además del acceso a varias piscinas, podrás disfrutar de una sauna y duchas.

9. Ruta de la arquitectura moderna en Palm Springs

A mediados del siglo XX se desarrollo en Palm Springs una arquitectura de gran calidad conocida como “Modernismo del desierto”. Esta arquitectura es el resultado de la fusión entre la experiencia arquitectónica europea (en aquella época vinieron a EEUU muchos arquitectos exiliados por la II Guerra Mundial) y la arquitectura orgánica típicamente americana.

 

Hacer una ruta para ver alguna de las casas modernistas es una de las cosas más interesante que hacer en Palm Springs.

¿Qué es el “Mid-Centhury Modern”?

Este estilo se desarrolló entre la década de los 30 y los 60 en Estados Unidos. Este estilo arquitectónico intentó construir viviendas de una manera económica y satisfaciendo todas las necesidades humanas. Para ello incorporó materiales y elementos industriales que se pudieran fabricar en masa. A todo esto, se añadió una estética futurista con formas sencillas, claras y una sinceridad estructural que integraba las construcciones en el conjunto.

 

Este estilo arquitectónico tiene mucho en cuenta el entorno y la naturaleza que rodea a las viviendas. El Mid-Centhury Modern intenta aprovechar la iluminación y la ventilación natural. También aplica conceptos mediterráneos y orientales adaptados a la vida moderna. La horizontalidad prima sobre la verticalidad de las construcciones en este estilo.

 

Muchos arquitectos de prestigio trabajaron en Palm Springs y construyeron viviendas de estilo Mid-Centhury Modern, tales como; Richard Neutra, John Lautner, Quincy Jones, Stewart Williams, pero, sobre todo, Albert Frey, que dotó a la ciudad de edificios excepcionales.

 

Si quieres ver algunas de estas joyas arquitectónicas, puedes recorrer con los ojos bien abiertos los barrios de Tennis Club, Araby Cove o La Palma Neighborhood donde verás The Alexander/May House, The Marilyn Monroe House, The Dinah Shore Estate y Anne Miller House. Una de las casas más famosas es “Elvis Honeymoon Hideaway”, donde el rey del rock pasó su luna de miel con su reciente esposa Priscilla en 1967.

 

Otro de los mejores ejemplos de vivienda Mid-Centhury Modern es “Sunnylands”, también conocida como “West Coast Camp David” ya que aún funciona como centro de reunión para líderes mundiales. Esta antigua residencia con paredes acristaladas, es una obra maestra que exhibe en su interior una colección de arte impresionista de primer orden. Es posible visitar “Sunnylands” excepto cuando está previsto acoger alguna reunión importante.

 

Muchos de estos edificios residenciales pueden ser visitados. En el Palm Springs Visitor Center os darán un mapa del recorrido. También es posible apuntarse a algún tour guiado.

 

Esta aplicación te muestra la ruta de arquitectura Mid-Centhury Modern por Palm Springs

 

Para aquellos que quieran profundizar un poco más sobre este tema, pueden asistir a la “Modernism Week”, un festival anual que gira en torno al diseño, el arte y la arquitectura.

¿Dónde dormir en Palm Springs?

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