Viajar a Orlando

¿Qué ver y hacer en Orlando?

Orlando es la meca de los amantes de los parques de atracciones. Es una ciudad moderna, en cuyos alrededores se han establecido múltiples parques de atracciones, resorts, complejos hoteleros, centros comerciales inmensos y Outlets.

 

Rara vez, un turista que viaja a Orlando visitará el downtown de la ciudad, a no ser que quiera asistir a un partido de la NBA de los Orlando Magic. El downtown de Orlando no son más que algunos edificios de oficinas y poco más.

 

Orlando es una ciudad especial en Estados Unidos. Se trata de una ciudad que da servicio a los parques de atracciones. Una ciudad que ha crecido a lo ancho, no a lo alto. Orlando se extiende por una superficie de 296 km2.

 

La inmensa mayoría de gente que viaja a Orlando es para visitar World Disney Orlando (este complejo tiene 4 parques + 2 parques acuáticos) o para visitar Universal Orlando (este complejo tiene 2 parques + 1 parque acuático). Estos son los parques más populares, pero existen otros también muy recomendables, sobre todo Sea World, y otros como Legoland, Aquatica Orlando y Gatorland. Todos estos parques están unidos por la International Drive, una inmensa autopista que canaliza los millones de turistas que cada año vienen a Orlando a pasarlo bien.

 

Hay otros dos parques que están a una cierta distancia de Orlando, que mucha gente los considera dentro del área de influencia de los parques Orlando, son; Bush Garden (en Tampa, a 135 km de Orlando) y el Kennedy Space Center (en Cabo Cañaveral, a 85 km de Orlando)

 

Además de los parques de atracciones y los partidos de la NBA de los Magic, en Orlando podréis disfrutar de los mayores Outlets del mundo. Premium Outlets (uno en la International Drive y otro en Vineland), Lake Buena Vista Factory Stores, The Mall at Millenia Orlando, The Florida Mall, Orlando Outlet Marketplace o Pointe Orlando, harán las delicias de los amantes de las compras.

 

Las compras son otro de los grandes atractivos de Orlando. Mucha gente suele ir a los Outlets después de pasar el día en un parque de atracciones. Los Outlets suelen cerrar tarde, sobre las 23:00h. así que hay tiempo para comprar con tranquilidad.

Nuestra experiencia en Orlando

Día 1. Visita del Sea World

Hoy iniciábamos la fase “crítica” de nuestro viaje a Florida. Se trataba de 2 días de parques de atracciones en Orlando, una actividad que detesto… no me gustan nada, las colas, la muchedumbre, la artificialidad, el consumo, la falsa felicidad… ¿Me habré vuelto un viejo cascarrabias?. Pero como os comenté al principio de este artículo, era una concesión que les había hecho a mis hijos, que si les gustan mucho los parques de atracciones. Además, en todo viaje a Orlando con niños, es obligado incluir varios parques de atracciones.

 

Entre toda la oferta de Orlando, había seleccionado los parques Sea World y Universal Studios. A principio elegí Walt Disney World antes que Sea World, pero el precio de las entradas me echó para atrás, calculé más de 1.000 € entre los 4 por pasar un día en el parque… me parece de locos… Sea World ya lo visité con Alex y nos gustó más de lo que pensábamos. Es un parque medio zoológico, medio de atracciones y a un precio razonable.

 

Por otro lado, Universal Studios también es muy caro, no tanto como Disney, pero era “obligado” para nosotros, ya que aquí está todo el mundo de Harry Potter y a Maxi le encanta este personajes… Así que tuve que gastármelas… En fin, mensaje a todos los padres que vayáis a pasar unos días de parques por Orlando; preparad pasta gansa…

 

Esta mañana cogimos el coche y nos dirigimos al Sea World a través de la Carretera 4 o “International Drive”, la vía que une todos los parques de Orlando y el downtown. Aparcamos el coche en un enorme y abarrotado parking, eran fechas vacacionales de navidad, y nos dirigimos a las taquillas de entrada de parque. La entrada fue rápida, nos pusimos en la cola de las oficinas del parque para que nos dieran una pulserita para las comidas (había comprado en el Black Friday una opción de “comida incluida todo el día” por 50 USD$ toda la familia) y nos explicasen un poco el funcionamiento del parque.

 

Ya con todo listo y más o menos claro, nos pusimos a caminar en busca de las principales atracciones. Pudimos probar varias veces, que yo recuerde, las siguientes atracciones: las 3 montañas rusas; Kraken, Manta (esta es invertida, vas boca abajo, solo se montaron los niños…) y Mako. Y Atlantis. No hay muchas más, pero estas 4 son bastante buenas. El otro atractivo del parque son el espectáculo de los delfines y de las orcas. Ambos se llevan a cabo en un par de anfiteatros impresionantes (Dolphin Theatre y Shamu Stadium), con capacidad para al menos 1.500 personas cada uno, todas cubiertas. 

 

Yo creía que los espectáculos con animales estaban prohibidos en Estados Unidos, no sé dónde lo había oído, pero una vez en el parque nos dijeron que aún se celebraban. No soy partidario de tener a delfines y orcas, y en general a animales en cautiverio, creo que estos preciosos seres vivos tendrían que estar en su habitat natural, el mar...

 

En ambos espectáculos, cogimos buenos asientos y pudimos verlos muy bien, cerca de la piscina, pero fuera de la zona “wet”. Los niños y Pili alucinaron con los saltos y ejercicios de coordinación tanto de delfines como de orcas. La orca, al ser un animal más grande y de aspecto más “fiero”, es más espectacular. Los espectáculos no son muy largos, unos 20 minutos y combinan ejercicios de habilidad de los animales en grupo o individuales, con ejercicios con los adiestradores; estos se tiran al agua vestidos con un neopreno y los delfines los transportan por el agua con sus morros o aletas, o les hacen saltar por los aires a gran altura.

 

Con las orcas no se metió nadie… hace unos años, una orca, jugando inocentemente con su adiestrador, lo ahogó sin querer y desde entonces esta práctica está prohibida.

Aquí en Sea World hay también unas piscinas donde se pueden ver manatíes. Había varios ejemplares inmensos en unas piscinas artificiales de agua muy clara. Había también unas piscinas preparadas para recibir a manatíes heridos, en esos momentos había un par que se estaban curando.

 

También está la piscina de las mantas raya. Una especie de piscina poco profunda por donde se van paseando decenas de mantas, a las cuales puedes tocar con la mano, sintiendo la suavidad de su piel. Esta actividad les gustó mucho a los niños, pero a mí, más, según mi mujer…

 

Había sido un día intenso y ya se estaba haciendo tarde. Había superado el primer día de parques con éxito. Me ayudó mucho el hecho de que Sea World no es uno de los parques más populares y no hay tanta gente como en Disney o Universal. Aquí las colas son asequibles y te puede montar varias veces en casi todas las atracciones sin problemas. Es muy recomendable este parque para familias con niños.

 

De camino al hotel paramos en un Outlet. Esta es una de las principales motivaciones de mi hija, las compras, los Outlets, la ropa, las marcas… es una adolescente de “cajón”, así que le toca todo esto.

 

Orlando está lleno de Outlets, hay algunos inmensos, que ocupan un barrio entero. Es la segunda atracción de la ciudad, después de los parques de atracciones. Estos se complementan perfectamente ya que cuando la gente sale de uno, entra en el otro. Aquí los Outlets cierran a las 23:00 h.

 

Volviendo ya de regreso al hotel, con el atardecer de fondo, vimos en el carril contrario la cola de coches que salían de Disney World… calculamos unos 5 ó 6 km de retención… impresionante todo este tinglado… digno de estudio…

Día 2.  Visita de Universal Studios Orlando

Hoy tocaba visitar una de las joyas de la corona. Junto con Walt Disney World OrlandoUniversal Studios es el gran parque de atracciones de Orlando. Es una multinacional que cuenta, por ejemplo, con parques como Port Aventura en Tarragona. Pero el más grande y espectacular es el que nos tocaba visitar a nosotros hoy… teníamos las expectativas muy altas, todo lo que nos habían vendido era fantástico y maravilloso… Fuimos al parque en un shuttle gratuito que salía desde nuestro propio hotel, nos dejó en la puerta de acceso al parque. Nos habíamos despertado pronto para aprovechar todo el día montando en tracciones. Llegamos justo cuando se abría el parque, ya había mucha gente entrando, el volumen era superior al de Sea World…

 

Nos habíamos estudiado un poco el mapa del parque para organizarnos y no dar palos de ciego, sabíamos que hay 2 parques; Island of Adventure y Universal Studios Florida, ambos unidos por el tren “Hogwarts Express” de Harry Potter.

 

Nosotros entramos por Universal Studios Florida. Nos quisimos montar en la primera montaña rusa que vimos, “Hollywood Rip Ride Rockit”, pero la cola era de 1:30 min. Vimos por allí un kiosko donde vendían “Fast Pass”, es decir, pases para saltarte las colas y preguntamos. Nos pidieron 350 USD por persona en la modalidad más económica, la de saltarte la cola 1 vez en un total de 5 atracciones… que timo, por Dios! Eso supondría 1.000 USD por un complemento a la entrada principal… Nos tocaba hacer colas… Lo más fuerte de todo es que esa fue la cola más corta que hicimos en todo el fatídico día… luego las colas se volvieron de 2 horas, 3 horas e incluso en una atracción nueva de Harry Potter “Hagrid’s Magical Motorbike, vimos que la cola era de 4 horas!!!. Total para que luego la atracción dure 1 minuto como máximo… ¿nos hemos vuelto locos?

 

Tampoco hay ningún sistema a través del que puedas reservar una hora en concreto tu plaza para la atracción, así que nos tocaba armarnos de paciencia y tratar de poner buena cara… me costó, ya os digo que no soporto las colas ni la muchedumbre… He de admitir que los decorados de Universal Studios son espectaculares, están super logrados y la ambientación es perfecta. Después de montar a la primera montaña rusa, buscamos algún sitio para desayunar... no hay cafeterías ni nada similar por aquí, solo restaurantes carísimos y kioskos de perritos calientes a 11 USD por bocata, tócate los bolsillos…

 

Otra de las cosas mejor logradas de este parque es la zona de Harry Potter. La ambientación es increíble. Según mi hijo, seguidor de esta saga, le parecía estar dentro de una de sus películas. En esta zona, si te metes dentro, son todo tiendas de merchandising y restaurantes o heladerías, no hay ninguna atracción, es decir, es un centro comercial encubierto, tematizado de Harry Potter.

 

A Maxi le hizo mucha gracia entrar en una tiendecita especializada en varitas mágicas "Ollivanders". La verdad es que era muy graciosa, con todas las cajitas con sus diferentes tipos de baritas. Al final cayó una, ¿cómo podíamos decirle que no al niño, estando allí? Resultó que, con estas baritas, podías hacer “magia” en el patio del poblado de Harry Potter. Un sistema de células sensibles proporciona movimiento a unos monigotes, que supuestamente se mueven cuando les señalas con la barita… otra ilusión!

 

Una de las grandes atracciones del parque es el tren de Harry Potter "Howarts Express", que te transporta de un parque al otro. La espectacularidad reside en la cola que hay para coger este tren y en la decoración, otra vez, del aparato. El trayecto en sí, es corto, unos 5 minutos, que te los amenizan con una proyección de un corto de Harry Potter, que parece que estén en vivo persiguiendo al tren.

Ya en la zona de “Island of Adventure”, nos encontramos un poco con lo mismo, grandes decorados, impresionante recreación del pueblo de Harry Potter, pocas atracciones y mucha tienda. Lo que os digo, un centro comercial encubierto.

 

Aquí recuerdo la montaña rusa de Hulk, que hicimos una cola de 2 horas, que resultó espectacular, pero ¿vale la pena tanta espera?. Los niños se montaron en “Doctor Doom’s Fearfall”, una de esas torres que de repente se precipitan al vacío… y ya yéndonos, entramos en la atracción de la “Venganza de la momia”…

 

Al final, nos montamos en 5 ó 6 atracciones, no hay muchas más, y nos paseamos por decorados fantásticos… Creedme lo que os digo, a los que os guste todo esto, Universal Port Aventura en Tarragona me gusta más que Universal Orlando; hay más atracciones "de las buenas", menos colas, más económico y lo tenemos al lado de casa… Por otro lado, creo que los niños disfrutaron más el día anterior en Sea World que en Universal Orlando.

 

Volvimos a nuestro hotel con el mismo shuttle bus que habíamos tomado por la mañana. Abarrotado de gente con caras exhaustas. Ese día creo que cenamos alguna cosa que teníamos por la habitación y caímos rendidos.

Información útil para viajar a Orlando

Ubicación de Orlando

Orlando se sitúa en el centro de la Península de Florida, al sudeste de Estados Unidos. Se encuentra en el interior, a unos 85 km del mar Atlántico.

¿Cómo moverse por Orlando?

Sin duda, la mejor forma para moverse por Orlando es en coche de alquiler. Si hay alguna ciudad en Estados Unidos que sea necesario tener un coche, esta es Orlando. Aquí todo está pensado para ir en coche; grandes avenidas, inmensos parkings, autopistas de 8 carriles, etc.

 

Es imprescindible para ir de parque en parque o a los Outlets, tener un coche a vuestra disposición. Si no conducís, la forma más cómoda y práctica es trasladarse en un taxi o un UBER.

 

Si estáis alojados en algún hotel del complejo de Disney, tendréis incluido el servicio de transporte entre los parques Disney.

¿Cuánto tiempo se recomienda estar en Orlando?

Dependerá de lo fan que seáis de los parques de atracciones. Hay familias que se pasan una semana entera en Disney World. Tened en cuenta que solo en el complejo de Disney World hay 4 parques de atracciones + 2 parques acuáticos. Y que para explorar a fondo cada parque es necesario una jornada completa.

 

Si solamente queréis estar 2 días en Orlando, os recomiendo elegir uno de los parques de Disney World y uno de Universal.

 

Si queréis estar 3 días podeis visitar uno de los parques de Disney World, uno de Universal y el Sea World.

 

Hay múltiples combinaciones, todo dependerá de vuestros intereses.

¿Dónde comprar entradas para los parques de Orlando?

En nuestro artículo “Comprar entradas para los parques de Orlando” encontrarás toda la información, consejos y recomendaciones para sacarle el máximo provecho a vuestro viaje a Orlando.

¿Dónde dormir en Orlando?

Hay varias zonas recomendables para alojarse en Orlando. La zona que más os convenga dependerá de los parques de atracciones que queráis visitar, por ejemplo, si os queréis centrar en los parques de Disney, lo mejor será que os alojeis en alguno de los hoteles de ese complejo. Si os queréis centrar en Universal, os recomiendo alojaros en algún hotel cercano al parque.

 

A continuación, os indico algunos de los hoteles más recomendables en cada zona:

Hoteles en la zona de Disney World Orlando

Disney's All Star Sport Resort 3*

Disney's Art of Animation 3*Sup

Disney's Port Orleans French Quarter 4*

Waldorf Astoria Orlando Diseny World 5*

 

Hoteles en la zona de Universal Orlando

Doubletree by Hilton at the Entrance of Universal 4*

Holiday Inn & Suites Across from Universal Orlando 4*

Crowne Plaza Orlando Universal 4*

Hard Rock Universal Orlando 5*

 

Hoteles en la zona de Sea World Orlando

Doubletree by Hilton Orlando at SeaWorld 4*

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